GOMME D’ACACIA : QUELS BIENFAITS SANTÉ ?

Bonbons, cosmétiques, médicaments… La gomme d’acacia ou “gomme arabique” est très présente dans nos produits du quotidien. La France en est d’ailleurs le premier exportateur mondial. D’où vient-elle ? A quoi sert-elle ? Est-elle sans danger pour nous ? Medisite vous explique.

 

La gomme d’acacia, c’est quoi ?

Sans vous en rendre compte, vous mangez ou utilisez de la gomme d’acacia ou “gomme arabique” au quotidien. C’est elle qui donne la texture caoutchouteuse au chewing-gum, qui enrobe bon nombre de bonbons, de dragées mais aussi de comprimés de médicaments. Elle entre dans la composition de peinture et de produits cosmétiques tels que le mascara. C’est d’ailleurs grâce à la gomme arabique que le mascara tient aussi bien sur les cils. Si la gomme d’acacia est autant utilisée c’est pour son pouvoir épaississant. Sur la liste de vos produits, vous pouvez la reconnaître sous le code E414. Elle est enfin utilisée comme émulsifiant dans certaines boissons gazeuses telles que le Coca-Cola®.

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Elle vient d’où ? La gomme d’acacia vient de l’Acacia senegalensis ou “acacia senegal” qui fournit 90% de la gomme arabique mise sur le marché. Ses arbres poussent dans des zones reculées d’Afrique (Soudan, Mauritanie, Ethiopie). Elle peut aussi venir sous sa forme friable de l’Acacia seyal. La gomme est différente d’une résine, elle se dissout dans l’eau. Les quantités vendues dépendent beaucoup du climat. Le rendement varie d’un arbre et d’une année à l’autre.

On la trouve où ? La gomme d’acacia est en grande partie consommée via l’alimentation. Elle existe aussi sous forme de poudre en vente sur Internet mais s’adresse alors à un usage cosmétique (quand on fabrique par exemple son mascara, son eye-liner ou son fond de teint).

La gomme d’acacia, un prébiotique naturel

La gomme d’acacia peut entrer dans la composition de produits alimentaires pour sa richesse en fibres alimentaires naturelles, végétales et bio. “Elle n’est pas modifiée -ni génétiquement ni chimiquement- mais simplement purifiée et contient au minimum 90% de fibres solubles” confirme Nexira, leader mondial de la gomme d’acacia. On sait que les fibres alimentaires jouent un rôle dans la régulation du transit intestinal. Est-ce le cas de celles de la gomme d’acacia ? Non, selon les autorités sanitaires françaises. Dans un avis rendu en 2001, l’Agence française de sécurité sanitaire des aliments (désormais appelée “ANSES”) a expliqué que les fibres solubles de la gomme d’acacia “ne possédent pas d’effet sur le transit intestinal, et aucune forme d’allégation santé ne peut être revendiquée à cet égard”. Elle reconnaît toutefois que “la gomme d’acacia se comporte comme une fibre soluble (…) ce qui lui confère des propriétés nutritionnelles telles que la capacité de moduler la flore intestinale (effet prébiotique) et la capacité de stimuler l’activité métabolique” .

A savoir : La présence de gomme d’acacia doit être mentionnée clairement sur l’étiquetage pour informer le consommateur allergique (le cas échéant, la mention “fibres solubles” pourrait figurer entre parenthèse après l’appellation gomme d’acacia, sous la réserve mentionnée ci-dessus relative aux allégations santé).

 

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