Interview avec l’ambassadeur britannique à Khartoum Michael Douglas Aaron

Les principales puissances mondiales et régionales cherchent de plus en plus d’influence dans ce qui est déjà une partie importante et influente de l’Afrique.


Avec un peu plus de trois mois avant que les États-Unis ne prennent une décision définitive sur le levage des sanctions du Soudan, la nation anticipe des changements majeurs dans l’économie, car elle encourage les investissements étrangers et témoigne d’autres changements d’alliances.


Le Royaume-Uni est également témoin de changements majeurs après avoir tenu un référendum pour sortir de l’Union européenne. Connu sous le nom de BREXIT, le processus a officiellement commencé la semaine dernière. Les indicateurs montrent que le gouvernement britannique continuera à s’ouvrir à des opportunités commerciales nouvelles et intéressantes.


Le Royaume-Uni a également déplacé ses politiques sur le Soudan et dit qu’il contribuera à l’allégement de la dette, aux efforts de paix et à l’économie. Quels sont les intérêts actuels de la Grande-Bretagne au Soudan?

Pour discuter de ces défis, le Centre de presse soudanais est là aujourd’hui avec l’ambassadeur britannique à Khartoum Michael Douglas Aaron

Merci beaucoup, Votre Excellence de nous  joindre.

Q. Je vais commencer par la première question évidente, parlons de la relation entre le Soudan et le Royaume-Uni et comment cela a évolué de la colonisation au soutien des efforts de paix, de l’économie.


R. A partir de 1956 c’était  l’indépendance du Soudan et je pense que nous et les Egyptiens étaient ici depuis plus de 50 ans. Il y avait des administrateurs coloniaux britanniques très célèbres. Nous espérons que nous avons laissé de bonnes choses derrière. Le chemin de fer et le projet El Gezira sont souvent cités.


Pour la première période après l’indépendance, il y avait beaucoup d’influence britannique. La Grande-Bretagne continuerait d’être le principal partenaire commercial du Soudan, mais au cours des années qui a changé et depuis 20 ans, la relation n’a pas été aussi bonne.


Mais nous nous sommes sentis et le gouvernement soudanais a estimé que les liens historiques signifiaient que nous devrions avoir une meilleure relation. En mars dernier, nous avons entamé un dialogue stratégique sur la façon dont nous pouvons améliorer nos relations grâce à ce que nous appelons un engagement progressif en ce qui concerne la façon dont nous pourrions nous intéresser dans différents domaines.


La semaine dernière, nous avons eu notre troisième réunion de ce dialogue stratégique à Khartoum. Nous avons eu une très grande délégation venue du Royaume-Uni avec des représentants du ministère de l’Intérieur, du ministère de la Défense et du ministère du Développement international et ainsi de suite. Et nous avons eu une très bonne série de discussions avec le gouvernement soudanais.


Q. Quels ont été les résultats de ces visites et ce qu’il y a  des accords ou des conventions d’ententes qui ont été réalisés?
Nous avons eu une série de discussions dans les différents domaines. Le Conseil britannique, par exemple, a signé un protocole d’entente avec le ministère de l’enseignement supérieur et envisage une coopération croissante avec d’autres ministères. Nous sommes très satisfaits de l’engagement sur le Soudan du Sud, en particulier, où nous avons estimé que nous sommes en mesure de parvenir à une compréhension commune de la situation et nous avons été ravis que le gouvernement soudanais ait ouvert un deuxième couloir humanitaire à Bentiu – ce fut un pas très positif . Et dans d’autres domaines, nous avançons les progrès réalisés dans le cadre de la coopération en matière de défense, nous avons des programmes de formation avec les Forces armées soudanaises (SAF) sur le droit international humanitaire et l’enseignement de l’anglais. Donc, une série de choses.


Q. Je voudrais simplement renvoyer un courrier électronique envoyé par l’ambassade britannique la semaine dernière, demandant aux entreprises soudanaises de se lancer dans des relations avec le gouvernement britannique après la levée des sanctions américaines en juillet. Cela donne un aperçu intéressant des futures négociations commerciales que la Grande-Bretagne pourrait envisager de poursuivre après son départ de l’Union européenne. Pouvez-vous nous en dire plus?


R. Au début du mois de mars, j’étais à Londres avec un certain nombre d’hommes d’affaires soudanais et nous avions des contacts avec l’Association du Moyen-Orient, la Chambre de commerce arabo-britannique entre autres institutions. Et nous avons estimé que la réponse était très positive, alors nous prévoyons de revenir en arrière et de travailler avec un éventail plus large du secteur privé au Soudan pour tenter d’améliorer le commerce entre le Royaume-Uni et le Soudan, nous pensons qu’il y a beaucoup de possibilités d’amélioration.
Les exportations britanniques vers le Soudan ne représentent que 60 à 80 millions de livres et nous espérons qu’elles peuvent être augmentées de 10 fois ou plus. Nous pensons que le commerce du Royaume-Uni au Soudan devrait être beaucoup plus élevé et que les investissements du Royaume-Uni au Soudan devraient être beaucoup plus élevés. Et c’est pourquoi nous cherchons à travailler avec le secteur privé soudanais en particulier et à voir quelles sont les opportunités.

Q. Pouvez-vous être plus précis, à quels secteurs vous intéressez-vous, par exemple, l’agriculture, l’exploitation minière?


R. L’agriculture est une grande région et l’exploitation minière comme vous l’avez dit. Je parlais à une entreprise britannique intéressée à investir dans le secteur pétrolier. Nous avons également des entreprises qui recherchent des projets d’eau et des projets d’énergie solaire. Il y a une compagnie en ce sens que le Sud travaillera avec les gouvernements des États de Gedarif, de la Mer Rouge et de River Nile en regardant les grands projets d’énergie solaire. Ainsi, une gamme de projets et une gamme de secteurs. Mais je pense vraiment que la clé va ouvrir le secteur bancaire et rétablir les liens bancaires. Et certaines banques britanniques sont intéressées à revenir et à rétablir le contact ici au Soudan.


Q. Soulignant les liens historiques entre les deux pays, le Soudan a demandé au Royaume-Uni de jouer un rôle plus efficace en tant que membre permanent du Conseil de sécurité de l’ONU et de faire plus d’efforts pour convaincre les mouvements rebelles soudanais de négocier avec le gouvernement pour s’engager dans la paix Et d’arriver à des solutions pour les problèmes contestés restants. Quel est le rôle de la Grande-Bretagne?

A. En tant que membre du Conseil de sécurité et de la Troïka, nous avons joué un rôle au cours des dernières années pour faire avancer le processus de paix. Pour l’instant, nous soutenons beaucoup les efforts du président Mbeki. Nous attendons avec impatience sa visite ici plus tard cette semaine. Il viendra ici jeudi pendant quelques jours et il va établir des contacts avec le «Soudan Call» avec les groupes d’opposition. Nous soutenons ce rôle et nous pensons qu’il y a une bonne occasion de progresser. Nous sommes déçus combien de temps prend le SPLM-N et Yasser Arman pour se décider à propos de la très bonne proposition que les Américains ont faite pour l’accès humanitaire aux Deux Zones et aux montagnes de Nuba en particulier. Je pense vraiment que c’est quelque chose qui doit se produire. Nous sommes très préoccupés par la situation dans les monts Nuba, les gens souffrent et il y a une pénurie réelle de médicaments et de nourriture.
La direction du SPLM-N doit se décider à aller de l’avant dans l’intérêt de leur peuple et dans l’intérêt du processus de paix.
Le processus de paix est maintenu à la suite des divisions internes au sein du SPLM-N et de leur incapacité à y adhérer. Nous espérons que cela peut avoir lieu. Nous espérons alors que l’Appel du Soudan peut rencontrer Mbkei à Addis-Abeba. Nous l’appuierons beaucoup. Le gouvernement et le SPLM-N doivent se présenter et reprendre la feuille de route.

 

Q. Le Royaume-Uni envisagera-t-il d’émettre des sanctions pour faire pression sur ces groupes pour qu’ils acceptent et rejoignent le processus de paix?
R. Je ne suis pas sûr que les sanctions soient à l’avenir – ce ne sera pas ce qui les persuade de déménager. Je pense que nous devons appliquer une pression constante – ce que nous sommes, nous devons leur parler en consultation avec nos alliés dans le TROIKA, avec les Américains, les Norvégiens en particulier.
Ils ont leurs propres désaccords internes, nous comprenons qu’ils ont eu une réunion à Kauda la semaine dernière, nous comprenons et espérons que cette réunion a réussi, car nous voulons une direction du SPLM unie avec l’Appel du Soudan en tant que partenaire efficace pour la paix.
Nous avons été satisfaits du mouvement du Soudan pour accepter la feuille de route pour accepter la proposition américaine sur l’accès humanitaire et ils ont déclaré avec l’intention d’aller de l’avant avec la feuille de route très positive, mais nous pensons qu’ils ont besoin d’une opposition unie, donc il y a un Bon environnement de négociation.
Et alors, bien sûr, nous devons avancer les résultats du dialogue national, l’Appel soudanais doit pouvoir alimenter ce processus une fois qu’ils ont conclu un accord avec le gouvernement sur le processus de Mbeki et nous attendons avec impatience une intégration complète Sur la base des vues sur le dialogue national du noyau soudanais qui déboucheront sur un nouveau système tout inclus dans le Soudan. Élection en 2020 dans le cadre d’un nouveau système équitable qui pourrait conduire à une toute nouvelle unité nationale.


Q. La Grande-Bretagne a récemment promis au Soudan que cela aiderait les efforts visant à soulager les dettes du Soudan.
Sur quel motif la Grande-Bretagne a-t-elle fait cette promesse?
R. Jusqu’à présent, nous avons parlé au ministère des Finances des aspects techniques et nous avons dit que nous sommes prêts à nous aider dans le sens technique. Il faut un certain nombre d’étapes avant que l’allégement de la dette ne soit convenu.


L’une de ces étapes consiste à trouver une stratégie efficace de réduction de la pauvreté parce que l’une des conditions du processus d’allègement de la dette est que le Soudan s’est engagé à aider les plus démunis au Soudan et nous soutenons le gouvernement et ses efforts à cet égard et nous nous félicitons Leurs efforts et nous cherchons à les avancer. De même, ils doivent parler et travailler avec le FMI parce qu’il doit y avoir un programme d’allégement de la dette du FMI en place pour que l’allégement de la dette se fasse.


Donc, ce sont les types de choses que nous faisons en parlant au FMI et en travaillant avec le gouvernement, car ce sont les choses qui doivent être en place, alors, lorsque les conditions sont correctes, nous pouvons vraiment nous diriger vers le FMI.

Donc, ce sont les choses que nous faisons en parlant au FMI et en travaillant avec le gouvernement, car ce sont les choses qui doivent être mises en place, alors, lorsque les conditions sont correctes, nous pouvons vraiment progresser vers un allégement de la dette d’un commun accord avec le gouvernement Du Soudan.


Q. Parlons un peu plus sur le Darfour, de nombreuses délégations sont venues et elles visitent et il semble que la sécurité et la stabilité reviennent dans la région. Quelle est votre prise en compte et quelle est votre évaluation?
R. Notre évaluation est que les choses au Darfour s’améliorent effectivement, mais il y a encore un sérieux problème.


L’une est la présence de plus de deux millions de personnes déplacées à l’intérieur dans les camps et il faut y trouver une solution. Nous parlons au gouverneur du Darfour-Nord à El Fasher la semaine dernière et il est très d’accord et nous avons également parlé au gouverneur du Darfour sud à Nyala.
Il doit y avoir une solution à la question des personnes déplacées qui doivent être volontairement, les personnes dans les camps doivent choisir leur propre avenir et je ne pense pas que quiconque choisirait un avenir dans un camp de personnes déplacées, il faut Être une réinstallation dans les zones autour des grandes villes, car ce sera le moyen le plus simple d’accéder aux services ou de retourner dans leurs villages et leurs terres ou être réinstallé ailleurs dans le pays.
Je pense que c’est quelque chose qui doit être fait volontairement et les deux gouverneurs dont j’ai parlé et je sais que les cinq gouverneurs sont d’accord avec cela, souhaitent le faire de façon volontaire et découvrez les points de vue des personnes déplacées et faites-en l’avancer .
Ainsi, les IDP sont une question, mais aussi l’instabilité qui est soulignée dans le dernier rapport de la MINUAD qui a été produit et distribué à New York à propos de l’instabilité dans la région.
Il y a encore des violences communales en cours, en particulier entre les nomades et les pasteurs, et cela reste un problème qui doit être abordé en termes de sécurité et de rétablissement de l’état de droit et nous sommes très heureux d’essayer de travailler et d’aider.


Q. Dans le cadre de la fourniture d’une aide humanitaire pour les deux zones, les États-Unis ont suggéré de transporter cette aide. Est-ce que la Grande-Bretagne appuie la suggestion américaine ou avez-vous une autre suggestion?
R. Nous appuyons grandement le plan des États-Unis et la question de la confiance des bénéficiaires qu’ils souhaitent rassurer que l’aide, la médecine et la nourriture fournie n’a pas été falsifiée et, par conséquent, les Américains Sont prêts à soutenir cela et nous sommes prêts à faire tout ce qui est nécessaire pour le soutenir.
Mais je pense que la clé est donc que le SPLM accepte la proposition et nous pouvons aller de l’avant, car les personnes du Kordofan du Sud ont vraiment besoin de cette assistance.

 

Q. Comment le Royaume-Uni envisage-t-il de travailler avec une nouvelle administration américaine dont les opinions exprimées sur les droits des femmes, les droits des réfugiés et la politique étrangère contredisent les valeurs de la Grande-Bretagne sur ces questions? Quelles sont les priorités du Royaume-Uni pour engager la nouvelle administration des États-Unis, en particulier concernant le Soudan?
R. Je pense que nous avons une relation très forte avec les États-Unis et je suis convaincu que cela se poursuivra dans un avenir prévisible.
Il y aura toujours des problèmes où nous aurons des divergences d’opinion, mais nous nous parlerons et nous en parlerons.
Par exemple, au Soudan, une grande priorité pour nous est l’agenda de la migration. Nous travaillons avec nos partenaires européens, en particulier, pas beaucoup avec nos partenaires américains pour rechercher des moyens de résoudre certains problèmes liés aux problèmes de migration et à la contre-traite et à la lutte contre la contrebande.
Une question qui nous concerne dans ce domaine est l’esclavage moderne, où les gens sont effectivement en situation d’esclavage en raison de la traite et de la contrebande. C’est donc une priorité majeure pour nous. C’est donc quelque chose que nous pouvons travailler avec le gouvernement du Soudan pour les aider à résoudre les problèmes.

 

Q. Pensez-vous que le Soudan réchauffe les grands acteurs du monde, y compris les États-Unis, la Chine et la Russie et la Grande-Bretagne. Que le pays riche en ressources deviendra un nouveau champ de bataille pour ces puissances mondiales?
R. Non, je ne le pense pas. Je ne le pense pas du tout. Nous voulons tous un Soudan paisible, stable et prospère. Que ce soit le Royaume-Uni, le reste de l’UE, les États-Unis, la Russie ou la Chine. Nous sommes tout à fait d’accord que nous voulons que ce pays soit stable, prospère et paisible.


Q. Une partie importante des efforts de réconciliation du Soudan et du Dialogue national est la coexistence religieuse, en particulier entre les musulmans et les chrétiens. Quelle est votre évaluation de la tolérance religieuse au Soudan?
R. Le Soudan est un pays majoritairement musulman et nous le comprenons et le respectons. Ici, à Khartoum, il y a des églises de la communauté anglicane, de la communauté catholique, de la communauté copte, de la communauté orthodoxe grecque.
Vous voyez qu’il y a beaucoup d’églises ici et beaucoup de gens adorent. Nous pensons que c’est très bon et très important. Nous nous inquiétons parfois des problèmes avec lesquels les églises sont fermées et ainsi de suite, et nous soulevons ces problèmes avec le gouvernement à l’occasion. Parfois, il s’agit de permis, etc., et nous aimerions aider à résoudre ce genre de problèmes.


Mais le principal est que nous estimons que les personnes de toutes les religions sont capables de pratiquer leur religion librement et sans entraves.
Je pense que le Soudan en général a une très bonne histoire à raconter. Il y a beaucoup de gens qui sont capables de pratiquer leur religion, leur christianisme avec liberté.
Le gouvernement doit examiner ce domaine et déterminer comment améliorer son image internationale. Cela signifie prendre en compte les besoins particuliers de la minorité afin qu’ils puissent vivre pacifiquement à côté de leurs camarades musulmans.


Q. Pouvez-vous nous en dire plus sur la coopération en matière d’éducation et s’il existe des projets que vous envisagez pour l’avenir?
R. Oui. Nous avons une très grande opération du British Council ici. Et ils ont travaillé avec le ministère de l’Éducation. Et très bientôt, au cours du mois prochain, ils lancent un nouveau programme de langue anglaise.


Ils ont donc travaillé avec la Banque mondiale, avec un financement au Royaume-Uni pour réécrire l’ensemble du programme de langue anglaise pour toutes les écoles primaires.
Pour six ans d’école primaire pour l’enseignement de l’anglais, il y aura de nouveaux livres, de nouveaux matériaux et tous les enseignants seront formés et recyclés pour l’utilisation du nouveau programme.
Très vite, tous les enfants qui fréquentent l’école primaire au Soudan, la langue anglaise seront considérablement améliorés.
C’est une contribution majeure que nous pouvons apporter au système éducatif soudanais.


Q. Enfin, mais certainement pas moins important, regardons la culture. De vos médias sociaux, il semble que vous soyez très intéressé personnellement dans la culture soudanaise. Pouvez-vous nous dire quel type de coopération culturelle on peut s’attendre à voir?
R. Nous avons organisé  une semaine britannique et elle était très réussie. Joss Stone était là et a fait un concert avec Nancy Ajaj et c’était un grand succès.


Nous avons fait beaucoup d’évènements au Musée national et le Conseil britannique a fait d’autres événements, a-t-il fait par le DFID. Donc, les différentes parties du gouvernement britannique sont impliquées dans des échanges culturels.


L’ambassadeur soudanais à Londres veut faire une semaine de culture Soudanais au Royaume-Uni cet été et nous sommes impatients de travailler avec lui. Cette année, nous ferons une autre semaine culturelle britannique et étudierons d’autres échanges culturels.


Nous pensons que la relation entre les peuples britannique et soudanais est vraiment forte et c’est quelque chose que nous voulons nourrir et faire avancer. Et je pense que la culture est un moyen important de le faire. Certains d’entre eux concernent la langue anglaise, certains d’entre eux concernent la culture britannique en termes de films et de pièces comme Shakespeare et d’autres choses.
De toute évidence, nous avons un grand intérêt pour la culture soudanaise, y compris les chanteurs et la littérature soudanaise, il y a donc beaucoup d’opportunités pour les échanges culturels.


Merci votre Excellence pour le compte du SMC.