La Nasa lance en 2019 ”Ultima Thule” pour étudier de nouveaux horizons

ETATS-UNIS

Une mission de la NASA pour étudier ‘’ Ultima Thule ‘’. L’expression qui se traduit par au-delà du monde connu, “Ultima Thule” a effectuer son premier vol historique dès le premier janvier 2019.

Les équipes New Horizons de la NASA ont affirmé que la mission était prête à effectué le survol le plus éloigné et peut être le plus ancien jamais observé de près: Ultima Thule, situé à quelque 6,4 milliards de kilomètres de la Terre.

Les scientifiques de la NASA ont partagé leurs spéculations et leurs attentes concernant la forme, la rotation, la courbe de lumière, la composition, les couleurs et l’environnement d’Ultima.

Cet objet est tellement glacé qu’il est conservé dans sa forme originelle. Tout ce que nous allons apprendre sur Ultima – sa composition, sa géologie, comment il s’est formé, s’il a des satellites ou de l’atmosphère – nous renseignera sur les conditions de formation des objets du système solaire.

L’enjeu de cette mission est de comprendre comment les planètes se sont formées, a expliqué à la presse Alan Stern le directeur scientifique de la mission. “Jamais auparavant un engin spatial n’avait exploré un objet aussi éloigné’‘, a-t-il ajouté.

“En prenant des images répétées au fil du temps, nous pouvons voir comment la luminosité des objets de la ceinture de Kuiper varie et cela fait des années que nous traversons cette ceinture, et étudions les périodes de rotation de toute une série de différents types de ceinture de Kuiper. Ce qui est bien, c’est qu’Ultima pourra nous révéler beaucoup de choses. Ce qui se passe avec Ultima ? Nous ne savons pas, et nous en sommes maintenant à quoi ? Dix heures après un survol et nous n’en savons toujours pas de courbe de lumière fiable. Nous essayerons de voir dans les prochaines 24 heures. “ À déclaré Alan Stern.

Ultima Thule est à quatre milliards de kilomètres du Soleil, un milliard de kilomètres plus loin que Pluton. Le vaisseau spatial devrait envoyer un message sur Terre à minuit et trente-trois minutes le jour du Nouvel An. Il faudra six heures à un signal radio pour atteindre la Terre, voyageant à la vitesse de la lumière. John Spencer est spécialiste du projet horizons.

“Je suis vraiment intéressé par les images couleur que nous allons obtenir, parce que les capacités sont vraiment intrigantes, comme les couleurs. Nous avons une variété d’objets très brillants comme Pluton, nous avons des objets plus petits de couleur grisâtre, nous avons d’autres objets de couleur rouge ou brunâtre et nous ne comprenons pas du tout pourquoi il s’agit d’une variation. ‘’

Ultima Thule, découvert en 2014 par le télescope spatial Hubble, se trouve dans la ceinture de Kuiper, un vaste disque cosmique reliquat de l‘époque de la formation des planètes que les astronomes appellent parfois le “grenier” du système solaire.

Les scientifiques ont décidé d’envoyer New Horizons l‘étudier, après que la sonde eut accompli en 2015 – neuf ans après son lancement – sa principale mission : envoyer des images extrêmement détaillées de Pluton.

REUTERS