Les signes d’avertissement de la famine étaient clairs – alors pourquoi 20 millions de vies sont-elles à risque?

Kevin Watkins

Le Soudan du Sud, la Somalie, le Nigéria et le Yémen sont au bord de la catastrophe, grâce au conflit, à la sécheresse et à un échec choquant dans notre réponse internationale
Mardi 7 mars 2017

Cette année pourrait être la plus meurtrière de la famine en trois décennies. La vie de plus de 20 millions de personnes est menacée dans quatre pays. De vastes zones du Soudan du Sud ont déjà été déclarées zone de famine. Cinq ans après une famine qui a coûté un quart de million de vies, la Somalie est de retour au bord de la catastrophe: 6 millions de personnes ont besoin d’aide. Le nord-est du Nigeria et le Yémen font face à des risques réels et actuels de famine.

Un système d’aide humanitaire élaboré a été créé pour prévenir la faim de masse. Pourtant, en tant que communauté internationale, nous ne parvenons pas à répondre aux menaces mortelles posées par la famine tout à fait prévisible et éminemment évitable.
La “famine” est un état technique défini par le niveau de malnutrition aiguë et de pénurie alimentaire. Mais les gens, surtout les enfants, ont déjà faim, malade et mourant. La vie de beaucoup de ces enfants pendent par un goutte-à-goutte nutritionnelle. Pour chaque vie sauvée, beaucoup plus ne parviennent pas à une clinique.

Nous dérivons lentement mais avec une prévisibilité implacable vers le précipice. Selon une estimation prudente, 1,4 million d’enfants risquent imminent de décéder dans les quatre pays touchés au cours de la prochaine année. Ce nombre augmente de jour en jour car la faim interagit avec des maladies mortelles telles que la diarrhée, la pneumonie, le choléra et la rougeole. Chaque semaine d’action retardée mettra plus de vies sur la ligne.

Comment est-ce qu’on est arrivés ici? Les conflits, la sécheresse, la mauvaise gouvernance et une réponse internationale choquante et inadéquate ont tous joué un rôle.

Au Soudan du Sud, la famine est concentrée dans les zones où les forces gouvernementales et les rebelles ont mené des tueries brutales. Au Yémen, où un demi-million d’enfants sont confrontés à une grave malnutrition aiguë, les conflits et un blocus humanitaire mis en place par la coalition dirigée par l’Arabie saoudite poussent la crise alimentaire vers la famine. Au nord du Nigéria, les militaires regagnent le territoire de Boko Haram et découvrent des niveaux choquants de malnutrition. Dans chaque cas, la violence détruit les moyens de subsistance et déplace les agriculteurs dont dépend la production alimentaire.

La crise de la Corne de l’Afrique est marquée par la famine déclarée en 2011. La région est en troisième année de sécheresse, la Somalie, le sud de l’Éthiopie et le nord du Kenya étant les plus touchés. Le schéma familier de défaillance des récoltes, de mortalité du bétail et de hausse des prix des denrées alimentaires a exposé les éleveurs et les agriculteurs à des risques aigus et a laissé 12,8 millions d’habitants dans le besoin.

Tout cela aurait pu être prévu. Les panneaux d’avertissement étaient clairement visibles il y a des mois. Mais la communauté internationale a prévenu au point d’inertie. Les organismes des Nations Unies qui auraient dû travailler ensemble n’ont pas réussi à coordonner leurs interventions, ce qui a entraîné une fragmentation sur le terrain. Le nouveau secrétaire général de l ‘ONU, António Guterres, mérite d’ être reconnu pour sonner une sonnette si tardive. Ses agences doivent maintenant travailler ensemble pour apporter une réponse efficace.

Une conséquence est une lacune dans le financement. L’ONU estime que 5,6 milliards de dollars (4,5 milliards d’euros) sont nécessaires pour répondre aux besoins urgents. La majeure partie de cet argent était nécessaire hier. Pourtant, moins de 2% est dans le pipeline financier. Les donateurs d’aide ont pris la mauvaise habitude de recycler de vieux aides en argent neuf et de ne pas fixer de délais précis pour la livraison.

À mesure que les images de la faim se multiplieront, il y aura des appels à l’action, des ONG vont organiser des appels d’urgence et il y aura plus de conférences de mise en gage. Mais le moment est venu pour les principaux donateurs d’aide, le G7, le G20 et la Banque mondiale de convoquer un sommet sur le financement qui fournira un appui avant-gardiste, fourni par un système correctement coordonné d’agences des Nations Unies et d’ONG?

Une grande partie de ce soutien devrait être versée en espèces. Mettre de l’argent dans les mains de personnes vulnérables est beaucoup plus rentable que de fournir de la nourriture. Les programmes de transferts de fonds en Somalie, au Yémen et au nord-est du Nigéria protègent déjà les personnes vulnérables – et ces programmes pourraient être mis en œuvre rapidement.

Bien sûr, l’argent n’est pas le seul chaînon manquant. La politique de la famine doit être placée au centre de la riposte internationale. En plus d’être une violation de la convention de Genève, il est éthiquement indéfendable pour l’Arabie Saoudite de faire obstruction à l’aide humanitaire et de bombarder les ports, les routes et les ponts nécessaires pour faire face à la famine. Il est certainement temps pour le Royaume-Uni d’exercer son influence de “soft-power” avec l’Arabie Saoudite au nom des enfants du Yémen, si nécessaire soutenu par un embargo sur les armes et des sanctions.

Une leçon ancienne que nous apprenons de la crise actuelle, c’est que la prévention de la famine vaut mieux que de guérir. La sécheresse El Niño de l’année dernière en Éthiopie a été l’une des plus mauvaises depuis le milieu des années 1980, mais le pays a évité un désastre social. En partie, elle l’a fait parce que l’aide a été utilisée pour financer l’agrandissement des cliniques rurales de santé et de nutrition, soutenir un programme de filet de sécurité atteignant 2,2